Lever

De lever is een groot en belangrijk orgaan met veel functies.
Op de huid na is de lever het grootste orgaan van het menselijk lichaam. De lever bevindt zich aan de rechterkant van het lichaam in de buikholte, naast de maag en wordt voor het grootste deel beschermd door de laagste ribben. De galblaas ligt tegen de lever aan. De lever bestaat uit twee delen, de leverkwabben. De linker- en rechterkwab zijn van elkaar gescheiden door een weefselplooi (ligament).

Bij een volwassene ligt het gewicht tussen de 1200 en 1800 gram. Dat maakt de lever niet alleen tot het grootste maar ook het zwaarste inwendige orgaan in het lichaam. Er stroomt anderhalve liter bloed per minuut door de lever.

De lever is een levensnoodzakelijk orgaan met een aantal levensbelangrijke functies.

We onderscheiden o.a. :

  • Het aanmaken van belangrijke eiwitten die in het bloed nodig zijn. Een voorbeeld hiervan is het albumine dat er voor zorgt dat vocht in de bloedbaan wordt vastgehouden.
  • Het aanmaken van stollingsfactoren, nodig om bloedingen te stelpen.
  • Het opslaan van voedingsstoffen. Op die manier is de lever een opslagplaats voor energie.
  • Het aanmaken van gal. Dit is nodig voor de vertering van vetten.
  • Het onschadelijk maken van giftige stoffen uit voeding, geneesmiddelen...

Bijzonder aan de lever  is dat zij over een groot herstellend vermogen beschikt. Door het feit dat de lever een grote reservecapaciteit heeft, worden leverziekten dikwijls pas ontdekt als ze al een tijdje aan de gang zijn.
Een onvoldoende werking van de lever kan zich o.a. uiten in :

  • geelzucht (vergeling van huid,ogen)
  • donkere urine
  • grijze, gele of ontkleurde stoelgang
  • bloedstollingproblemen
  • opgezette buik door vochtopstapeling (ascites)
  • vochtopstapeling in benen
  • grote vermoeidheid
  • misselijkheid of braken
  • gebrek aan eetlust en vermageren
  • erge jeuk
  • spierafname of –verdwijning
  • uitblijven van menstruaties
  • ……

       
Er zijn verschillende soorten ziekten waarvoor een levertransplantatie nodig kan zijn.